Ecco perché Alejandro Agag è l'Elon Musk del motorsport

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Ecco perché Alejandro Agag è l'Elon Musk del motorsport
15 dic 2018, 11:15

Il boss della Formula E Alejandro Agag si può affiancare ad Elon Musk della Tesla come visionario dell'elettrico: Musk sta rivoluzionando le auto da strada, mentre Agag da elettrizzando gli sport motoristici. Di Bradley Berman.

Le somiglianze tra i due sono inquietanti ed è solo una questione di tempo prima che Agag, come Musk, possa diventare una celebrità internazionale ed un nome familiare. E' difficile ricordare l'epoca, davvero non troppo tempo fa, quando Elon era uno sconosciuto e il muschio solo una secrezione animale.

Nei primi tempi, quando fondò la SpaceX per i viaggi interstellari, analisti come John Pike dissero: "Non sa cosa sta facendo. E' caduto nelle mani di un gruppo di persone che lo hanno convinto di essere più intelligenti di tutti gli altri".

Quando Musk è diventato amministratore delegato della Tesla nel 2008, e ha iniziato a parlare di liberare il mondo dalla combustione interna e trasformare i suoi dipendenti in "forze speciali", la gente pensava che fosse pazzo. Quando iniziò a svuotare il suo patrimonio personale, guadagnato come fondatore di Paypal, internet cominciò a prenderlo in giro, lanciando il blog "Testa Deathwatch".

Agag ha affrontato lo stesso tipo di derisione quando quattro anni fa ha lanciato la Formula E. Molti appassionati si sono fatti beffe del fatto che delle monoposto elettriche che sfrecciano su circuiti cittadini potessero diventare una forma di corsa praticabile. Bernie Ecclestone, ex boss della F1, aveva respinto le monoposto elettriche della Formula E come tosaerba.

Ora alla vigilia della gara di apertura della quinta stagione della Formula E, che inizia nella città saudita di Ad Diriyah, nessuno sta facendo battute sulla serie elettrica. In effetti, ci sono chiari segni che la Formula E stia guadagnando terreno sulla Formula 1, proprio come la Testa nei confronti di GM e Ford.

Coloro che continuano ad ignorare le corse elettriche non riescono a vedere l'audace nuova visione della mobilità che rappresenta la Formula E o il talento fuori misura di Alejandro Agag, l'ex uomo d'affari e politico che ha fondato e continua a dirigere la serie. Come Elon Musk al timone della Tesla, Agag è un leader visionario che ha ignorato gli oppositori per guidare l'ascesa della Formula E.

Tom Dillmann, NIO Formula E Team, NIO Sport 004

Tom Dillmann, NIO Formula E Team, NIO Sport 004

Photo by: Malcolm Griffiths / LAT Images

Più veloce, più lungo, più sexy

Ciò che distingue Musk ed Agag da quelli che in precedenza hanno spinto per la modalità elettrica è il modo in cui ne esprimono l'enorme potenziale attraverso macchine spettacolose. La Tesla Roadster imperfetta e seducente ha portato alla palpitante Model S, il veicolo che ha dimostrato al mondo che un'auto elettrica può essere muscolare, confortevole e veloce. Ha battuto Maserati ed Aston Martin al loro gioco. Oggi, alla periferia di Ad Riyah, vedremo in azione la monoposto di seconda generazione della Formula E. Un punto di svolta.

A differenza del modello di prima generazione di Formula E, che è abbastanza interessante, la nuova vettura di FE è stata elogiata universalmente e paragonata alla Batmobile. Ancora più importante, è in grado di aumentare lo stoccaggio di energia da 28 kWh a 52 kWh in modo che i piloti non debbano più fare il cambio di monoposto a metà della gara. Quella era probabilmente la causa più grande di odio nei confronti della Formula E.

L'auto che va in pensione, che ha esordito nel 2014, aveva una velocità massima di 140 miglia orarie. L'auto che debutta in questa stagione invece si può spingere fino a circa 180 miglia orarie. Non sarà la velocità di circa 230 della Formula 1, ma è adatta ai circuiti cittadini della Formula E. Ma il miglioramento delle prestazioni e delle batterie pone la Formula E non troppo distante dall'orizzonte della Formula 1.

Stoffel Vandoorne, HWA Racelab, VFE-05 in the garage

Stoffel Vandoorne, HWA Racelab, VFE-05 in the garage

Photo by: Andrew Ferraro / LAT Images

Laboratorio d’innovazione

Non c’è dubbio che sia Musk sia Agag spingano i limiti della batteria e della tecnologia del motore fino a quando la percezione dell’elettrico non supererà quella dei motori a combustione interna. Tesla e Formula E non sono solo due società, ma anche dei laboratori che guardano al futuro. L'elenco delle innovazioni tecnologiche Tesla promosse da Musk sono troppo numerose per essere elencate qui, ma i più grandi successi includono l'uso di batterie a celle, funzioni di autopilota gestite dalla telecamera e gli altri aggiornamenti che connettono la vettura e le funzioni di controllo del cruscotto.

Criticamente, molte caratteristiche di Tesla che prima erano sembrate poco pratiche - come le batterie a lunga percorrenza, la ricarica rapida in autostrada e le maniglie delle porte inserite nelle forme aerodinamiche - sono ormai considerati elementi acquisiti dalle Case automobilistiche più tradizionali.

Nella quinta stagione, tutte le monoposto di Formula E useranno lo stesso sistema di batterie standard, progettate dalla McLaren, squadra di F1. Bisogna riconoscere ad Agag di aver visto lungo nel non lasciare lo sviluppo delle batterie alle squadre, un vero rischio se avessero costruito in proprio le batterie. Invece, come è stato riportato da Motorsport.com, i team continueranno a competere duramente nello sviluppo di motori, cambi, inverter e software all'avanguardia.

Agag ha capito che, mantenendo per ora delle batterie standard, e riducendo le dimensioni del team a un massimo di 20 persone, l’investimento di una stagione sarà di soli 3,3 milioni $, la Formula E potrà svolgere un ruolo di piccolo disgregatore, diventando la Tesla degli sport motoristici. Agag vuole massimizzare il rendimento di ogni dollaro di investimento nella serie per cambiare le corse automobilistiche e, per estensione, l'intera industria automobilistica.

"Uno dei motivi principali per cui siamo entrati in Formula E è il trasferimento di tecnologia", ha dichiarato James Barclay, team manager del team Jaguar Panasonic Racing. La Jaguar è ​​stata la prima Casa premium a schierare una squadra in Formula E due anni fa.

"Anche se i nostri motori elettrici potrebbero non essere gli stessi della Formula E, come la i-Pace, la nostra turismo stradale, ma ciò che potremo trasferire alle nostre vetture di serie sarà un vantaggio per i nostri consumatori", ha affermato Barclay. "Un'auto da corsa che può aumentare la sua autonomia elettrica diventerà una macchina stradale che potrà fare più strada".

Questa quinta stagione porta la BMW nella FE come Costruttore automobilistico del team Andretti Autosport. "I confini tra la produzione e lo sviluppo delle corse automobilistiche sono più integrati in BMW i Motorsport che in qualsiasi altro progetto", ha dichiarato Jay Hanson, portavoce BMW, in un'intervista a Popular Mechanics. Per garantire il trasferimento tecnologico, gli stessi ingegneri che sviluppano le vetture elettriche BMW per il prodotto di serie lavorano anche sulla tecnologia della FE.

"Per le corse automobilistiche è importante portare delle innovazioni tecnologiche", ha scritto Agag ad aprile. "Abbiamo una centralina elettronica più sofisticata, consentirà ai Costruttori di sviluppare i sistemi di bordo, rendendo le vetture stradali più leggere, più efficienti dal punto di vista energetico e più performanti."

 

Porsche stand at Formula E

Porsche stand at Formula E

Photo by: Sam Bloxham / LAT Images

Fare conversioni

La trasformazione di Tesla da piccola azienda della Silicon Valley a Costruttore è durata dieci anni. Ad eccezione di alcune vetture di Toyota e Honda, Tesla ha consegnato più Model 3 negli ultimi mesi rispetto a qualsiasi altro prodotto elettrico sul mercato, indipendentemente dal prezzo o dalle dimensioni. Contribuisce nella campagna di conversione dei tradizionali acquirenti di auto a petrolio in quelle elettriche quando si può disporre di un prodotto superiore e si può fare un investimento sul futuro. La Formula E usa la stessa strategia per conquistare tifosi, partner, piloti e sponsor.

Se non siete ancora convinti che la Formula E possa un giorno avvicinarsi allo status della F1, allora è interessante notare che presto potrebbe diventare realtà: la Porsche si è ritirata dalla classe Le Mans Prototype (LMP1) dal World Endurance Championship e aella 24 Ore di Le Mans, ma potrebbe entrare in Formula E dal prossimo anno. Audi l'ha già fatto. Considerate che Nissan (che sostituisce Renault) e Mercedes-Benz si aggiungono a Audi , BMW e Jaguar nella lista dei principali protagonisti della FE, e si può vedere quale sia la concentrazione di marchi rispetto ad altre categorie.

Inoltre, la quinta stagione di Formula E porta altri due piloti di F1 alla serie elettrica. A maggio è stata ufficializzata la notizia che il brasiliano Felipe Massa, che ha vinto 11 Gran Premi in 15 anni come pilota di F1, ha firmato con il team Venturi, co-fondato da Leonardo Di Caprio. Massa ha detto che la Formula E ha attirato la sua attenzione perché molti piloti possono vincere una gara, qualcosa che non è più facile in F1.

A ottobre, il pilota della McLaren, Stoffel Vandoorne ha annunciato il suo passaggio alla Formula E, unendosi alla HWA, una struttura della Mercedes che lavora sui progetti speciali ad alte prestazioni. Massa e Vandoorne si uniscono ad altri ex di F1 come Nick Heidfeld e Jean-Éric Vergne.

Sam Bird, Envision Virgin Racing, Audi e-tron FE05

Sam Bird, Envision Virgin Racing, Audi e-tron FE05

Photo by: Joe Portlock / LAT Images

Andare alla grande o andare a casa

Nonostante queste vittorie, Agag non ha lasciato andare il suo spirito di innovazione radicale. È lo stesso approccio che guida Musk nel portare avanti cose come le più grandi fabbriche di batterie del mondo, i Semi truck elettrici e una nuova versione della Roadster che accelera da zero a 60 miglia all'ora in 1,9 secondi.

Da quando ha iniziato la Formula E, Agag ha ugualmente spinto più in là i limiti di ciò che è possibile. La Formula E coinvolge i tifosi permettendo loro di votare online prima di una gara per dotare le squadre di un boost di potenza aggiuntivo, da usare più volte durante la corsa. Nelle stagione cinque, una nuova funzione chiamata 'modalità attacco' si unirà ai giochi. I piloti potranno posizionare le loro monoposto fuori traiettoria in zone speciali dove potranno riscattare un temporaneo boost di potenza, un po' come le vetture di Mario Kart possono afferrare una stella d'oro.

Si tratta solo di espedienti? Beh, lo stesso genere di lamentele è stato rivolto alla Tesla per le portiere della Model X o per il suo uso del sistema di filtraggio HEPA che può essere utilizzato per la difesa contro le armi biologiche. Ma che siano inclini a trucchetti o meno, Musk e Agag conquistano i fan peccando sempre di esagerazione.

È la stessa spacconeria che ha portato entrambi gli uomini quest'anno a tentare di riacquistare le loro aziende. Ad Agosto, Musk non è riuscito a mettere insieme i pezzi per un'offerta di riacquisto di azioni da 72 miliardi di dollari. Ciò è successo tre mesi dopo che Agag aveva fatto un'offerta a sorpresa di 700 milioni di dollari per il pieno controllo della Formula E. La scala delle due imprese è molto diversa ed entrambi i tentativi sono falliti, ma mostra comunque come Musk e Agag non siano stati disturbati dalle esperienze di pre-morte delle loro compagnie.

Musk ha recentemente ammesso che Tesla ha affrontato una grave minaccia nell'Aprile 2018 quando stava aumentando la produzione della Model 3. “La compagnia perdeva soldi da matti,” ha dichiarato a Axios. Musk si è abituato a gestire l'azienda sul filo del rasoio nel 2018, quando Tesla aveva un disperato bisogno di contanti dopo la crisi finanziaria. Anche la Formula E ha affrontato un collasso finanziario durante la sua prima stagione nel 2014. Dopo le prime tre gare a Beijing, Putrajaya, e Punta del Este, l'azienda ha finito i soldi. “Non dovevamo essere così tanto al limite, ma le cagate succedono” ha detto.

Entrambe le compagnie potrebbero incontrare di nuovo problemi finanziari ma, nonostante queste sfide, Musk e Agag sono vogliosi di scommettere su un futuro elettrizzato. La passione persuade. Il mondo non spodesterà l'immensa potenza dei combustibili fossili e le industrie automobilistiche retrograde con piccoli passi prudenti.

Alejandro Agag CEO della FIA Formula E, parla con Julia Piquet

Alejandro Agag CEO della FIA Formula E, parla con Julia Piquet

Photo by: Sam Bloxham / LAT Images

Leggende in divenire

Per Musk e Agag, la trasformazione in veicoli elettrici va oltre quello che c'è sotto al cofano. Si tratta di cambiare l'intera conversazione, che inizia cambiando la sede. Musk si è scagliato contro l'idea di vendere veicoli Tesla insieme a vetture a combustione interna, in una concessionaria convenzionale obsoleta. Il suo punto di vista ha dato vita ai negozi Tesla, che sono più un modo per coinvolgere i potenziali acquirenti in un dialogo sull'energia, sull'ambiente e sul futuro dei trasporti piuttosto che sul metallo con cui spostarsi. Allo stesso modo, Agag si impegna a utilizzare le strade cittadine come sede per le gare di Formula E, nonostante i fastidi che offre agli organizzatori degli eventi.

“Aggiunge un'enorme quantità di complicazioni e sfide logistiche” ha affermato Agag. “Ma le accettiamo perchè è ciò che siamo”. La Formula E si tiene in alcune delle città più sofisticate e popolate del mondo. Una nuova generazione di giovani può accedere alle gare vicino a dove vive. I tifosi evitano lunghe code per entrare in uno stadio. Gli spettatori sono incoraggiati a prendere i mezzi pubblici per gli eventi. E l'ambientazione urbana crea un'esperienza di gara ravvicinata e personale e piena di colpi di scena.

Agag parla ripetutamente della Formula E come di un format di gara rivolto ai giovani. “Se riusciamo a far diventare i bambini di 10 anni fan della serie, saranno fan per tutta la vita”, ha scritto all'inizio di quest'anno.

 
 
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