Prima vittoria con i colori Citroen per Mikko Hirvonen

Prima vittoria con i colori Citroen per Mikko Hirvonen

Il finlandese vince il Rally del Portogallo davanti ad Ostberg e Novikov. Power Stage alla Mini di Sordo

Mikko Hirvonen ha fatto la sua parte fino in fondo: il finlandese ha conquistato la sua prima vittoria da quando veste i colori della Citroen, andando ad imporsi nel Rally del Portogallo. Dopo il ko del compagno di squadra Sebastien Loeb, arrivato dopo appena tre speciali, e le disavventure delle due Ford ufficiali nella giornata di venerdì, il vice-campione del mondo in carica è stato bravissimo a non commettere errori e ad andare a prendersi la leadership della classifica iridata. Del resto, l'occasione era troppo ghiotta per essere sprecata, anche se forse Hirvonen avrebbe potuto fare qualcosina in più nella Power Stage conclusiva per raccogliere ancora qualche punticino, invece si è accontentato di chiudere 16esimo su questa prova, gestendo il suo enorme margine nei confronti di Mads Ostberg. Il norvegese si conferma senza ombra di dubbio una delle note liete di questo avvio di stagione: per lui e la sua Ford RS WRC privata questo è già il secondo podio del 2012 dopo quello ottenuto in Svezia. Prima volta sul podio invece per Evgeny Novikov, che nel finale si è dovuto difendere dal ritorno di Petter Solberg. Il pilota russo ha patito un problema al cavo dell'acceleratore nelle ultime tre prove, ma alla fine è riuscito a mantenere la sua posizione, sfruttando il grande vantaggio che aveva sul norvegese che, nonostante il ritiro nella giornata di venerdì, è stato capace di vincere per cinque speciali nell'arco della corsa. La top five si completa poi con Nasser Al-Attiyah, che nella Power Stage è riuscito a sferrare il controattacco ai danni di Martin Prokop. E parlando di Power Stage, i tre punti extra per il miglior tempo sono andati a Dani Sordo, che quindi ha potuto riscattare una gara ricca di inconvenienti tecnici per la sua Mini John Cooper Works WRC. Due punticini poi li artiglia anche Jari-Matti Latvala, secondo su questa prova davanti ad Ott Tanak. Da segnalare, infine, la disavventura di Thierry Neuville: il pilota belga ha forato due gomme nel trasferimento finale e, avendone solamente una di scorta a bordo, deve provare a raggiungere il traguardo su un cerchio. WRC, Rally del Portogallo, 01/04/2012 Classifica finale (primi dieci) 1. Mikko Hirvonen - Citroen DS3 WRC - 4.19'24"3 2. Mads Ostberg - Ford Fiesta RS WRC - +1'51"8 3. Evgeny Novikov - Ford Fiesta RS WRC - +3'25"0 4. Petter Solberg - Ford Fiesta RS WRC - +3'47"4 5. Nasser Al-Attiyah - Citroen DS3 WRC - +7'57"6 6. Martin Prokop - Ford Fiesta RS WRC - +8'01"0 7. Dennis Kuipers - Ford Fiesta RS WRC - +8'39"1 8. Sebastien Ogier - Skoda Fabia S2000 - +9'00"8 9. Thierry Neuville - Citroen DS3 WRC - +10'29"7 10. Jari Ketomaa - Ford Fiesta RS WRC - +11'44"6

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Campionati WRC
Evento Rally del Portogallo
Piloti Mikko Hirvonen
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