Ufficiale: Citroen ha scelto Mads Ostberg per sostituire il licenziato Meeke sino al termine del 2019

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Ufficiale: Citroen ha scelto Mads Ostberg per sostituire il licenziato Meeke sino al termine del 2019
Giacomo Rauli
Di: Giacomo Rauli
20 giu 2018, 09:19

Il norvegese correrà in tutte le gare restanti del WRC 2018 tranne in Catalogna, dove sulla C3 WRC numero 10 ci sarà Sébastien Loeb. Il team francese punta sulla costanza di Ostberg, ma sarà sufficiente per riuscire a vincere in questa stagione?

Mads Ostberg, Torstein Eriksen, Citroën World Rally Team Citroën C3 WRC
Mads Ostberg, Torstein Eriksen, Citroën World Rally Team Citroën C3 WRC
Mads Ostberg, Citroën World Rally Team
Mads Ostberg, Torstein Eriksen, Citroën World Rally Team Citroën C3 WRC
Mads Ostberg, Torstein Eriksen, Citroën World Rally Team Citroën C3 WRC
Mads Ostberg, Citroën World Rally Team
Mads Ostberg, Torstein Eriksen, Citroën World Rally Team Citroën C3 WRC

Nel fine settimana del Rally Italia Sardegna i vertici di Citroen Racing avevano affermato di voler annunciare il sostituto di Kris Meeke nelle due settimane successive alla gara sarda, e così è stato.

Il team diretto da Pierre Budar ha ufficializzato il nome del pilota che diverrà a tutti gli effetti il secondo titolare nei restanti rally che compongono la stagione corrente. Si tratta di una vecchia conoscenza del team francese: Mads Ostberg.

Nel corso di questa stagione il norvegese ha già preso parte ad alcune gare al volante di una delle tre Citroen C3 WRC ufficiali e così il team di Satory ha scelto proprio lui per sostituire il licenziato Kris Meeke.

Mads, come detto, correrà tutte le gare rimanenti del calendario a partire dalla prossima, il Rally di Finlandia, per poi essere impiegato in Germania, Turchia, Galles e il Rally d'Australia.

Al Rally di Catalunya correrà invece Sébastien Loeb, come già previsto a inizio stagione. Per Loeb sarà la terza e ultima gara dopo aver già corso in Messico e in Corsica. Salta dunque la possibilità di vederlo impiegato anche in Germania. Khalid Al Qassimi correrà sulla terza C3 WRC Plus ufficiale in Finlandia, Turchia e Spagna.

"Stiamo entrando in una fase di riorganizzazione, e stiamo già guardando al 2019. Ma prima di ciò dobbiamo finire questa stagione nel miglior modo possibile. Mads ha già esperienza sulla C3 WRC e può certamente aiutarci a progredire in maniera calma e rilassata. E' molto consistente e si è inserito nuovamente nel team in maniera molto rapida", ha dichiarato Pierre Budar.

"Sono davvero molto feilce di avere l'opportunità di continuare a correre con Citroen Racing", ha invece detto Ostberg. "E' stato davvero bello rientrare a far parte del team nelle gare precedenti, anche perché avevo già lavorato con Citroen qualche anno fa. Sono onorato che una Casa di questo prestigio abbia creduto in me. Darò tutto per fare in modo di ripagare la loro fiducia".

Ostberg è stato scelto per essere un pilota affidabile, veloce anche se non a sufficienza per vincere con regolarità. A Citroen servono punti pesanti per risalire dall'ultimo posto nel Mondiale Costruttori. Per questo aveva cercato di prendere Hayden Paddon, impiegato solo parzialmente da Hyundai assieme a Daniel Sordo.

Hyundai ha fatto valere il contratto in essere del pilota neozelandese con la Casa coreana - e che scadrà al termine dell'anno... - e così Citroen si è trovata a dover scegliere tra piloti liberi da vincoli, senza contratti.

Ostberg è stata certamente la scelta migliore tra quelle disponibili, ma è un fatto che, se da un lato il team guadagnerà in consistenza e un bottino di punti quasi certo in ogni evento, dall'altro non potrà disporre di un pilota capace di potersi inserire nella lotta per la vittoria da qui al termine della stagione.

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Serie WRC
Evento Rally di Finlandia
Piloti Mads Østberg
Team Citroën World Rally Team
Autore Giacomo Rauli
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