Paddon: "Faccio solo 7 rally WRC? Per me è mettere benzina sul fuoco"

Il neozelandese è carico in vista del suo debutto stagionale che avverrà al Rally di Svezia in questo fine settimana. "Dimostrerò il mio valore. Non sono mai stato meglio dal punto di vista mentale e fisico".

 

Hayden Paddon, Hyundai Motorsport
Hayden Paddon, Hyundai Motorsport

Photo by: McKlein/LAT Images

Il Rally di Svezia presenta il primo cambio di line up significativo per quanto riguarda una delle principali Case costruttrici che lotterà per i titoli 2018 del WRC. Hyundai affronterà il secondo appuntamento dell'anno sostituendo Dani Sordo con Hayden Paddon.

Il cambio è stato annunciato diverse settimane fa. Ricordiamo infatti che i due piloti si alterneranno al volante della terza i20 Coupé WRC Plus ufficiale per tutto l'arco della stagione, prendendo parte solo alle gare a loro più congeniali. Solo in Portogallo i due correranno assieme, ovvero quando Hyundai schiererà 4 vetture.

Dopo aver saltato il Rallye Monte-Carlo - in cui lo scorso anno fu protagonista di un incidente in cui venne investito un incauto spettatore, morto poi in seguito alle gravi lesioni riportate - Paddon farà l'esordio nel Mondiale 2018 in Svezia.

Curiosa la parabola del 30enne neozelandese. Nel 2015 e 2016 è stato la rivelazione del Mondiale, arrivando addirittura non solo a meritare la titolarità in Hyundai, ma a insidiare il ruolo di prima guida a Neuville. L'incidente dell'anno scorso ha ribaltato ulteriormente le gerarchie, con Paddon che in appena 12 mesi è stato declassato a terzo pilota al pari di Sordo dopo l'arrivo di Mikkelsen e, presumibilmente, si giocherà proprio con l'esperto iberico la conferma nel team di Alzenau in vista del 2019, perché il suo contratto scadrà proprio al termine di quest'anno.

La situazione venutasi a creare dopo una pessima stagione 2017, sembra aver spronato Paddon. Almeno a parole, Hayden appare rinfrancato e pronto a dare battaglia sin da questo fine settimana: "Ho dovuto accettare la decisione del team. Questa situazione ha messo un po' di benzina sul fuoco, così quest'anno cercherò di far vedere quello che so fare e tutta la mia determinazione. Quest'anno darò tutto quello che ho".

Per far fronte alla nuova situazione legata ai suoi ridotti impegni nel WRC, Paddon ha scelto di preparare un programma alternativo al Mondiale con il chiaro intento di tenersi in allenamento quando non sarà chiamato a correre con la i20 Coupé WRC.

"Per cercare di rimanere in forma farò 5 appuntamenti del campionato rally neozelandese
con il mio team, ma anche altri eventi in tutto il mondo. Ho creato un buon programma che preveda un buon numero di gare pur non disputando per intero il Mondiale. Fisicamente e mentalmente non sono mai stato meglio, e penso di poter tradurre tutto questo in buoni risultati in gara".

Hayden Paddon, pilota Hyundai WRC

Hayden Paddon, pilota Hyundai WRC
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The Hyundai team, including Thierry Neuville, Andreas Mikkelsen, Dani Sordo, Hayden Paddon

The Hyundai team, including Thierry Neuville, Andreas Mikkelsen, Dani Sordo, Hayden Paddon
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Hayden Paddon, Sebastian Marshall, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport

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Campionati WRC
Evento Rally di Svezia
Piloti Hayden Paddon
Team Hyundai Motorsport
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