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Neuville: "Non ho rimpianti in Spagna. Credo ancora nel titolo"

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Neuville: "Non ho rimpianti in Spagna. Credo ancora nel titolo"
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Prima una scelta errata di gomme, poi un guasto sulla sua i20 e, infine, una roccia a rovinare tutto. Weekend da dimenticare per il belga della Hyundai e il titolo è sempre più lontano. Ma lui ci crede ancora...

Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Thierry Neuville, Hyundai Motorsport
Dani Sordo, Marc Marti, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport ceckhing tyres
Thierry Neuville, Hyundai Motorsport

Il RallyRACC Catalunya ha regalato momenti di rinascita sportiva, di conferme e delusioni. E' così per tutte le gare del motorsport, ma in questo caso ha avuto un'importanza ben superiore al normale, perché potrebbe aver deciso le sorti del Mondiale Rally 2017.

La gara catalana avrebbe dovuto rappresentare per Thierry Neuville una delle tre opportunità per recuperare nei confronti di Sébastien Ogier, tornato in testa al Mondiale al termine del Rally di Germania, svolto prima della lunga pausa durata ben 6 settimane. Invece è stato l'esatto opposto. Un calvario.

La situazione si è complicata subito, con Neuville partito per la prima tappa - l'unica su gara - equipaggiato da 4 gomme Michelin Soft e altre due di scorta della medesima mescola. Gli avversari, invece, hanno fatto una scelta mista, 2 Soft e 2 Hard, rivelatasi quella corretta.

Dopo 28 chilometri le gomme di Neuville erano quasi sulle tele. A lui non è rimasto altro da fare che stringere i denti e chiudere la giornata senza troppi guai. Ma è stato il giorno successivo che ha segnato la sua gara.

Dopo un'ottima rimonta, Neuville si trovava a 1" dalla seconda posizione. Un guasto idraulico lo ha costretto ad alzare il piede nella PS9 e a prendere anche 30" di ritardo per essere arrivato tardi al Controllo Orario. Una vera beffa, che lo ha fatto sprofondare nuovamente in classifica.

Questo ha costretto il belga a prendere una decisione drastica: attaccare senza alcuna remora nelle speciali di domenica per provare a recuperare quante più posizioni possibili per rimanere a contatto con Ogier. La tattica ha funzionato sino alla PS16.

A quel punto, Thierry ha centrato una roccia che affiorava da un fosso posto a pochi centimetri dalla sede stradale mentre era intento a fare un taglio chiamato dalla traiettoria corretta per affrontare la curva destrorsa. Questa ha divelto un braccetto della sospensione anteriore destra, costringendolo al ritiro.

Ora al termine del campionato mancano appena 2 gare e il vantaggio di Ogier nel Mondiale è considerevole. Ma Neuville ha deciso di non arrendersi: "Ok, il rally per noi è finito. Una parte della sospensione si è rotta dopo il contatto con una roccia. Abbiamo provato di tutto oggi, abbiamo spinto al massimo".

"Siamo stati sfortunati ad aver avuto quel problema nella giornata di sabato e ora per noi è finita. Ovviamente non è certo stato il nostro fine settimana. Dopo ieri non avevo scelta. Dovevo attaccare fortissimo ed è quello che abbiamo fatto. Non ho alcun rimpianto. Il titolo? Ci credo ancora. Non è ancora finita e può succedere di tutto".

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Serie WRC
Evento Rally di Spagna
Piloti Thierry Neuville
Team Hyundai Motorsport
Autore Giacomo Rauli