Hyundai si gode il nuovo Neuville: è lui il nuovo leader del WRC 2018

Il belga ha ottenuto ben 33 punti in più rispetto a quelli raccolti nelle stesse gare corse nel 2017 nel medesimo periodo. I risultati dicono che è più concreto: potrebbe essere l'anno buono per interrompere l'egemonia di Ogier?

Hyundai si gode il nuovo Neuville: è lui il nuovo leader del WRC 2018

 

I vincitori Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
I vincitori Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport

Photo by: Austral/Hyundai Motorsport

Thierry Neuville e Hyundai avevano atteso con impazienza il Rally di Svezia 2018. Era segnato sul calendario dall'anno scorso, quando il 29enne gettò all'aria una vittoria ormai acquisita andando a sbattere in maniera incredibile nella speciale spettacolo nell'arena Karlstad (di appena 1,90 chilometri). Ieri invece è arrivata la redenzione.

Neuville e Gilsoul hanno condotto una corsa perfetta, con la prima posizione nelle loro mani per quasi tutta la durata della manifestazione. Solo un Craig Breen in grande forma e una Citroen C3 WRC Plus rediviva hanno messo loro qualche pensiero. Per il resto è stato un vero e proprio assolo, arrivato comunque con l'immancabile brivido al Colin's Crest.

Neuville ha approcciato il mitico salto con la solita grande grinta, pur disponendo di quasi 20 secondi di vantaggio nei confronti dell'irlandese. La sua i20, una volta staccate le 4 ruote da terra, si è inclinata sul lato destro e si è quasi capottata. Una bella manovra di Thierry e una certa dose di fortuna hanno impedito che questo accadesse.

"Lo scorso anno siamo stati cauti e abbiamo sbattuto. Quest'anno ci stiamo giocando la vittoria e spingiamo", ha detto il belga poco dopo il brivido al Crest. E alla fine ha avuto ragione, portando a casa la settima vittoria della carriera nel Mondiale, la quinta nelle ultime 12 gare WRC disputate.

"Per noi è stato un weekend incredibile, siamo andati fortissimo e onestamente non ce lo aspettavamo alla vigilia dell'evento. Il team e la nostra vettura ci hanno dato l'opportunità di tornare a lottare per la vittoria qui in Svezia dopo quanto accaduto l'anno passato. Siamo felicissimi. Ci saremmo meritati la vittoria nel 2017, ma ce la meritiamo ancora di più quest'anno", ha detto un sorridente Neuville appena uscito dall'abitacolo della sua Hyundai numero 5.

Questo successo non è solo frutto di un riscatto rispetto all'anno passato. Ma è molto di più. Sembra infatti che Neuville abbia trovato una continuità che l'anno scorso non aveva. Non è un caso che ora sia il nuovo leader della classifica Mondiale con 41 punti, 10 in più rispetto a Ogier che lo insegue.

Questo cambiamento è facilmente leggibile nei numeri. Nel 2017 Neuville totalizzò nelle prime 2 gare dell'anno appena 8 punti, per altro frutto delle sole prestazioni nelle Power Stage di Monte-Carlo e Svezia dove aveva finito rispettivamente primo e terzo. In gara, invece, un mesto 15esimo posto e un poco idilliaco 13esimo. Quest'anno a Monte-Carlo Thierry ha concluso quinto dopo una bella rimonta e ha vinto senza appello in Svezia. Il vento, nel WRC, potrebbe essere davvero cambiato...

PosizionePilotiPuntimonacoswedenmexicofranceargentinaportugalitalyfinlandgermanyturkeyunited_kingdomspainaustralia
1 belgium Thierry Neuville 41 14/5 27/1 - - - - - - - - - - -
2 france Sébastien Ogier 31 26/1 5/10 - - - - - - - - - - -
3 finland Jari-Matti Latvala 23 17/3 6/7 - - - - - - - - - - -
4 finland Esapekka Lappi 23 6/7 17/4 - - - - - - - - - - -
5 estonia Ott Tanak 21 18/2 3/9 - - - - - - - - - - -
6 norway Andreas Mikkelsen 21 3/14 18/3 - - - - - - - - - - -
7 ireland Craig Breen 20 2/9 18/2 - - - - - - - - - - -
8 united_kingdom Kris Meeke 17 17/4 - - - - - - - - - - - -
9 new_zealand Hayden Paddon 10 - 10/5 - - - - - - - - - - -
10 united_kingdom Elfyn Evans 8 8/6 -/14 - - - - - - - - - - -
11 norway Mads Østberg 8 - 8/6 - - - - - - - - - - -
12 finland Teemu Suninen 4 -/19 4/8 - - - - - - - - - - -
13 france Bryan Bouffier 4 4/8 - - - - - - - - - - - -
14 czech_republic Jan Kopecký 1 1/10 - - - - - - - - - - - -
I vincitori Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
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I vincitori Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
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I vincitori Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
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Foto di: Austral/Hyundai Motorsport

Podio: i vincitori Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai Motorsport, al secondo posto Craig Breen, Scott Martin, Citroën World Rally Team, al terzo posto Andreas Mikkelsen, Anders Jäger, Hyundai Motorsport
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I vincitori Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
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Foto di: Austral/Hyundai Motorsport

Podio: i vincitori Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai Motorsport, al terzo posto Andreas Mikkelsen, Anders Jäger, Hyundai Motorsport
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I vincitori Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport, Michel Nandan
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I vincitori Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
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I membri del team Hyundai Motorsport festeggiano la vittoria
I membri del team Hyundai Motorsport festeggiano la vittoria
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I vincitori Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
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Foto di: Austral/Hyundai Motorsport

Podio: i vincitori Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai Motorsport, al terzo posto Andreas Mikkelsen, Anders Jäger, Hyundai Motorsport
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I vincitori Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
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I vincitori Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
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Podio: i vincitori Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai Motorsport, al secondo posto Craig Breen, Scott Martin, Citroën World Rally Team, al terzo posto Andreas Mikkelsen, Anders Jäger, Hyundai Motorsport
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Podio: i vincitori Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai Motorsport, al secondo posto Craig Breen, Scott Martin, Citroën World Rally Team, al terzo posto Andreas Mikkelsen, Anders Jäger, Hyundai Motorsport
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Il vincitore Thierry Neuville, Hyundai Motorsport
Il vincitore Thierry Neuville, Hyundai Motorsport
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Nicolas Gilsoul, Hyundai Motorsport
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