Citroen: buoni segnali in Germania, ma vietato sbagliare i piloti 2018

Mikkelsen convince, ma non ha contratto. Breen vicino alla riconferma dopo una buona stagione e Ogier è sul mercato. A rischio Lefebvre e Meeke, con quest'ultimo ancora protagonista di un grave errore in Germania.

Dopo una prima parte di stagione buia e tempestosa, al Rally di Germania è spuntato un raggio di sole a illuminare il fine settimana del team Citroen Racing. Il team transalpino è infatti riuscito a tornare sul podio grazie all'ottimo secondo posto ottenuto da un solido e veloce Andreas Mikkelsen, condito poi dalla bella rimonta completata da Craig Breen, quinto al termine delll'ultima speciale.

Due risultati che danno respiro a un team tornato nel Mondiale Rally per tentare di tornare ai fasti di 5 anni or sono - l'era Loeb, per intenderci - e trovatosi a fronteggiare il momento più difficile degli ultimi 15 anni.

O.K. le indicazioni di Loeb

Nel corso delle ultime settimane l'obiettivo di Citroen era trovare la strada giusta per lo sviluppo della C3 Plus, vettura veloce ma molto difficile da mettere a punto. Quattro i piloti coinvolti nei test pre-Germania. Tra questi anche il 9 volte iridato Sébastien Loeb, che si è concentrato a trovare il miglior compromesso sia sotto la pioggia che sull'asciutto.

Il lavoro del "Cannibale" sembra aver dato i suoi frutti, con le C3 che hanno ben figurato per tutto il fine settimana, mostrandosi veloci in tutte le condizioni viste sulle stradine del percorso tedesco.

Ora il Mondiale osserverà una pausa importante, perché il prossimo appuntamento è previsto dal 5 all'8 di ottobre, quando in Catalogna sarà svolto il Rally di Catalunya. Nell'iterludio tra il rally appena archiviato e il prossimo, quasi tutti i team si dedicheranno alla costruzione degli equipaggi della prossima stagione.

Vietato fallire la scelta piloti 2018

Data la scelta fallimentare di quest'anno, Citroen dovrebbe buttarsi a capofitto sul mercato per migliorare la situazione piloti. Invece, a quanto pare, non sarà così. O comunque, non pienamente La priorità del team resta migliorare la C3 per il 2018. Matton userà anche parte del tempo a sua disposizione per parlare con piloti che potrebbero aiutare il team a raggiungere gli obiettivi per il 2018.

Dopo le prime 10 gare del 2017, Craig Breen dovrebbe essere il primo pilota a ricevere la conferma per la prossima stagione. "Craig ha confermato di meritare il suo posto nell'elite del Mondiale nel corso di questa stagione", ha confermato Matton. L'irlandese potrebbe così mantenere il suo posto nel team francese, mentre risulta in bilico la situazione di Stéphane Lefebvre - già "parcheggiato" più volte in stagione per fare posto ad Andreas Mikkelsen - e quella di Kris Meeke.

Meeke ancora in bilico. Serve Ogier

L'irlandese si è reso protagonista di un altro errore clamoroso nella PS1 in Germania, andando a muro nella stage spettacolo e rovinando immediatamente la sua gara prendendo ben 10 minuti di penalità dopo aver distrutto il braccetto dello sterzo sulla sua C3. La pausa impostagli dal team in Polonia sembra non aver dato alcun frutto, perché Kris inanella errori su errori.

La scelta dei piloti per la prossima stagione sarà fondamentale per Citroen, specialmente se riuscirà a disporre di Loeb nel corso dell'anno per far progredire la vettura. Sul mercato c'è sempre quel Sébastien Ogier che il team si è fatto scappare a inizio anno per non voler fargli fare un test di valutazione della vettura prima della firma. Ora Matton non potrà evitare di pensare di rimettere sotto il contratto il 4 volte iridato, magari proponendo un contratto full time anche ad Andreas Mikkelsen.

In questo modo, con una vettura competitiva sin dall'inizio, una line up composta da Ogier, Mikkelsen e Breen potrebbe essere il punto da cui ripartire per Citroen. Ora starà a Matton fare le scelte più giuste per i prossimi mesi e, tra qualche settimana, il mercato piloti entrerà finalmente nella fase più calda e interessante.

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A proposito di questo articolo
Campionati WRC
Evento Rally di Germania
Sub-evento Tappa 3
Piloti Kris Meeke , Andreas Mikkelsen , Craig Breen
Team Citroën World Rally Team
Articolo di tipo Analisi